Wake-Up Light

January 14th, 2009

Dat ik naarstig op zoek ben naar manieren om frisser wakker te worden, was de regelmatige bezoeker allicht niet ontgaan. Zo heb ik recent een Sleeptracker geprobeerd (en ondertussen alweer verkocht) en staat er momenteel een Revo Blik WiFi te blinken op mijn nachtkastje. Die Revo is wel fijn, maar veel draagt hij natuurlijk niet bij tot het frisser wakker worden, je wordt hoop en al wakker met wat exotische muziek.

Dus, op naar de volgende! Ditmaal – en door het lezen van een dolenthousiaste Tiekenei – maar voor de Philips Wake-Up Light gegaan. Ik zal u meteen even kort uitleggen waarom u ook snel nog zo’n Wake-Up Light moet gaan halen, mocht u überhaupt geïnteresseerd zijn. Philips heeft nl. een nieuw model uit (model 2008) en helaas schort er daar wat aan: ze zijn de spaarlamp-toer opgegaan. Nu, ik ben uiteraard “all for” eco-dingen, maar Philips vond het bijzonder lumineus (hebt ge hem? hebt ge hem??) om de spaarlamp vervolgens onvervangbaar te maken. Gevolg: na enkele jaren gaat die spaarlamp stuk en kunt ge gans uwe wekker weggooien. Te gek voor woorden natuurlijk! Tevens zou de spaarlamp in het nieuwe model ook een veel koeler licht uitstralen en zowaar nog minder op een zonsopgang lijken. En als u nog niet helemaal overtuigd bent: aangezien er een nieuw model is, gaan de “oude” modellen fiks in afslag! Zo heb ik het slagschip (de HF3462) op de kop getikt voor slechts (nouja, in vergelijking met de “winkelprijs” dan) 73€ !

Ik laat uiteraard weten wat ik er van vind… 😉

Home Cinema, part II

September 9th, 2008

Ik zei ergens in mei dat ik er alweer tegen kon voor een twee a drie jaar, maar dat ik bv. nog wel een surround-systeempje en een PlayStation 3 kon gebruiken.

Aangezien Gran Turismo nog steeds niet uit is (en neen, ik wil niet die domme Prologue), heb ik dus voorlopig nog geen PS3, maar aangezien er afgelopen weekend een fraaie aanbieding was op Ibood, heb ik ondertussen wél een surround-system. Het is een Onkyo HT-S5105 geworden en ik hoor u al denken: “Onky-who?”, maar eigenlijk is Onkyo gewoon een enorm goed merk, zeer geapprecieerd door de meeste mensen. In elk geval: voor die prijs kan ik echt niet gezien zijn. Wel nog 40€ aan extra kabels moeten bestellen, daar het ding geen geluid via HDMI processed, maar dat kan de pret niet derven. 😀 Van zodra alles hier is aangesloten, laat ik mijn bevindingen nog wel weten.

Ook via Ibood heb ik een tijdje daarvoor een Revo Blik Wi-Fi in huis gehaald, zo kan in elke morgen gewekt worden door een olijke jongen die in zijn beste Frans (dat nog steeds beter is dan het mijne…) het nieuws voorleest op Top Congo FM! Voor zij die het niet doorhebben: dit is een (klok)radio dewelke via internet meer dan 10000 zenders kan “ontvangen”, waaronder enkele aardig exotische. Zo staan er tussen mijn presets onderandere Top 95 FM (Aruba), Caraibas FM (Brazilië), RootsRockReggae (Jamaïca), Radio Helsinki (Finland dus) en enkele andere… Hoog gadget-gehalte natuurlijk, maar ok, het is best een leuk ding. 🙂

Deze cadeautjes aan mezelf zijn eigenlijk “te wijten” aan een domeinnaam die ik recent verkocht heb en waarvoor ik een toch redelijk aanzienlijk bedragje heb gekregen. De investering die ik tijdens de vrijmaking van de .be hierarchie heb gedaan, begint dus te lonen! Als gevolg zal het project “kinky.be” wel verdwijnen… 😉 (aan mijn teerbeminde: ik heb dus vanaf nu niets te maken met wat daar zou verschijnen!)

Spelletjes

August 18th, 2008

Aangezien ik nog steeds niet kan lopen door die verrekte (figuurlijk te nemen) achillespees, zit er niets anders op dan voorlopig mijn tijd te doden met andere zaken. Recent heb ik nl. weer eens het betere spel ontdekt. Neen, geen computerspelletjes, maar bordspelen!

We (de schoonfamilie en ik) spelen al een poosje De Kolonisten van Catan (zoals zovelen I presume) en heel wat later dan gebruikelijk heeft dit hier nu recent gezorgd voor een verhoogde interesse in dit type spelletjes. Met name de non-mainstream games, die wat vaker minder “kinds” zijn en zelfs qua moeilijkheidsgraag stevig kunnen oplopen.

Een site die me enorm heeft geholpen in het kiezen van de spellen is BoardGameGeek.com, een heuse aanrader voor eenieder die interesse heeft in spelletjes allerlei! Zo zie je hierzo de games die ik afgelopen week gekocht heb (maar dus nog moet spelen en derhalve kan ik u nog niet vertellen hoe leuk ze wel zijn :p).

Uiteraard kon ik het ook niet laten om een scriptje te schrijven dat de Belgische gamers ten goede kan komen en dus bij deze: de cloink-elcheapo-spelzoeker, momenteel enkel voor Belgische shops, maar dat zal in de toekomst nog wel wijzigen (samen met een wat aantrekkelijkere layout… 😐 ).

Dus als er iemand zin heeft in een spelletje, let me know! 😀

PS: ja, ik weet dat er zowat een maand tussen mijn posts zit momenteel, maar ‘t is voor iedereen vakantie he zeg… 😉

Sleeptracker Pro

July 16th, 2008

Ik ben nogal gehecht aan mijn slaap. Erg gehecht zelfs. In die mate dat ik vrij slecht gezind word wanneer ik slaap te kort kom en dat is persoonlijk gezien nogal snel (heb toch écht 7 uur nódig). Opstaan is dus meestal ook niet mijn favoriete bezigheid en vaak kom ik op m’n werk aan en vraag ik me oprecht af hoe precies ik daar geraakt ben. Ik weet dan echt niet meer wat er aan vooraf is gegaan. Creepy! 😮

Toen er een Sleeptracker Pro in de aanbieding stond, enkele weken terug, twijfelde ik dan ook niet zo heel veel. Een beetje sceptisch, dat wel, maar wie niet waagt niet wint, right? Het is trouwens een spuuglelijk horloge.

Door omstandigheden heeft het wel even geduurd eer ik er eens “serieus” mee aan de slag ging, maar deze nacht – of deze ochtend – was het zover. Hierboven ziet u een grafiekje van hoe mijn nacht verlopen is. De “Data A” vertelt me dat ik gemiddeld zo’n 25 minuten diepe slaap heb, tussen de “bijna wakker” momenten. Dat is eigenlijk niet zo best (hoe langer hoe beter). Hopelijk wordt dit beter naarmate ik meer “verfrissend” wakker word. De oranje zone is het “window” in dewelke de Sleeptracker me zal trachten te wekken. Momenteel staat het alarm op 7u en het window op 30 minuten, zodat ik ten vroegste om 6.30 en ten laatste om 7.00 (geforceerd, goed moment of niet) gewekt wordt. Vandaag was dat dus omstreeks 6.32. Gaat zeker vervolgd worden… 😉

Sigma EF 530 DG Super

July 2nd, 2008

Say what? 😮

Kat

Wel, voor zij die het niet weten: ik ben een geïnteresseerde foto-amateur. De blogosfeer stikt ervan en ik zit dan ook ver onder het gemiddelde niveau van zelfs de amateurs, doch heb een verhoogde interesse ten opzichte van bv. de doorsnee Belg. Meer ook niet. Vandaar ook de aanschaf van een DSLR een dikke twee jaar geleden. Tot nutoe was ik daar altijd bijzonder tevreden was, het ding maakte prima foto’s en de tele-lens was een plezier in de meeste omstandigheden (ik heb slechts één lens, zo fanatiek ben ik dus (nog?) niet :D). Er was slechts één klein minpuntje: de low-light prestaties van het toestel en zeker in combinatie met de alles-behalve-portretlens…

No more! Op eBay een koopje gedaan bij het Italiaanse Pixmania die een nauwelijks (of niet?) gebruikt “tweedehands” exemplaar (de meeste dingen zaten gewoon nog in het originele plastiekje) gekocht van de low-budget versie van de originele flitser van Sony, nl. de Sigma EF 530 DG Super. Die van Sony (de HVL-F56AM trouwens) was me nl. toch wel een tikkeltje te duur (305€ in Duitsland). 😐

Ik moet er uiteraard nog wat mee experimenteren, maar op het eerste gezicht zijn de low-light prestaties er alvast op vooruit gegaan. De katten die u hierboven dus ziet, is eigenlijk één kat – nl. die van onze buren – die op ons garage-gebouw zit, getrokken vanop zo’n 20 a 30m afstand @ max focal en ISO400 in nogal donkere omstandigheden. De foto is via auto-blending in Photoshop samengevoegd, geresized, maar verder onaangeroerd en ik dien u hopelijk niet te vragen welke met de interne flash van de DSLR en welke met de nieuwe, externe is getrokken? 😉

PS: verder is het wel een redelijk idioot gezicht, met zo’n gigantisch onding bovenop uw toch al reeds vrij imposante camera… 😀

Home Cinema

May 26th, 2008

Home CinemaVoorlopig de laatste post wat dit betreft (wegens onvoldoende liquide middelen… :lol:), maar het thuis-systeempje heeft enigszins zijn vorm aangenomen. Zoals reeds gezegd werd de bestaande setup (passief gekoelde HTPC) vervangen door een aantal elementen die samen voor een groter gebruiksgemak zorgen. Een overzichtje dringt zich op:

1) De basis
De nieuwe Synology DS-207+ vormt eigenlijk het hart van het ganse systeem. Deze NAS biedt RAID1 ondersteuning (met momenteel 2x750GB Samsung schijven), SMB & NFS filesharing én de mogelijkheid om extra’s te installeren, daar het eigenlijk een Linux-machine is. Extra voordeel: erg stil en laag stroomverbruik. Hier staan dus alle multimediabestanden op (foto’s, muziek & films).

2) De muziek
Hier had ik al eens iets over geschreven: de Logitech Squeezebox Duet. Ik kan niet anders dan vol lof zijn over het ding. Enige minpuntje: een extra afstandsbediening erbij en aangezien deze een zeer specifieke is (WiFi, met kleurenscherm en eigenlijk een PC op zich), valt hij niet te integreren met mijn Harman/Kardon TC 30. 🙁 Via de SSODS software verloopt alles vlekkeloos, rechtstreeks vanop de NAS.

3) Films & Foto’s
Hiervoor ben ik recent (lees: gisteren) een Popcorn Hour A-100 gaan kopen. Het ding doet helemaal wat ik wou, zijnde films & foto’s vanop de NAS afspelen op een gebruiksvriendelijke manier (met een IR afstandsbediening die ik dus wél kan vervangen door mijn TC 30 🙂 ). Het biedt verder zowat dezelfde voordelen als de NAS, zijnde: klein, stil & laag verbruik. Helemaal dummy-proof is het ding niet (qua setup dan), maar eens alles verbonden is, kan het kleinste kind een film afspelen.

Dit alles aangesloten op respectievelijk een oude midi-keten (die nog voldoende sound geeft voor ons beperkt huisje) en een 42″ FullHD LCD-scherm. Ik denk dat ik weer een jaartje of 2 a 3 verder kan nu… 😉 Nog op de planning (voor later?): een goede HD-recorder (de huidige volstaat voorlopig, maar is van matige kwaliteit), een deftig surround-systeem (voorlopig niet echt nuttig, daar ik niet te luid mag gaan voor mijn dochtertje) en natuurlijk een PlayStation 3 (wanneer Gran Turismo uit is!). 😉

Squeezebox Duet (deel 2)

May 14th, 2008

Squeezebox DuetU raadt het al: ondertussen is de Squeezebox Duet gearriveerd en geïnstalleerd. :dance:

De eerste meevaller was al meteen de prijs: ik denk dat de webshop waar ik hem besteld heb een foutje had gemaakt, ik heb hem nl. voor ongeveer 200€ kunnen krijgen. Als ik dan vandaag naar diezelfde webshop ga en kijk naar de prijs, dan is deze ondertussen met 70€ de hoogte in gegaan! Koopje dus! 😯

De tweede meevaller was de Squeezebox zelf. Man, wat een geil ding is dat zeg. Het begint bij de verpakking: die klopt al helemaal, in ware Apple stijl. Ook de vormgeving van de bakjes (remote en box) is pretty slick. Maar dan moet het beste nog komen: de interface op de “remote”. Erg smooth en makkelijk, al zal het me wat tijd kosten om mijn gehele mp3-collectie netjes te ordenen en te voorzien van cover-art… Op zowat 10 minuten tijd was de boel geïnstalleerd en knalden de eerste tunes al door mijn speakers (zij het afkomstig van een internet-radio). De eigen mp3-collectie aan de praat krijgen had wat meer voeten in de aarde (de “stabiele” versie van de software deed bij mij niet veel en dus overgeschakeld op de “nightly builds” (beta) die het wél goed deed), maar eens alles in kannen en kruiken was: wow. Het is écht lang geleden dat ik nog eens zó onder de indruk was van een gadget. Ik weet het nu al: hier ga ik nog véél plezier aan beleven! Hij is volledig geïntegreerd met bv. diensten als Last.fm, dus ge kunt mij (nog meer) online tracken. 😉

Nu nog even wachten op mijn nieuwe NAS & de Popcorn Hour A-100 en de oude jukebox & NAS mogen de deur uit! Meer over dat allicht volgende week. 🙂

Tengu

May 7th, 2008

Dit is weer écht iets voor mij: een totaal nutteloos, doch hoog wannahave-gehalte bezittend gadget dat naast je computer staat en reageert op geluid. Cute!

PS: de Squeezebox Duet is besteld… 😐

Squeezebox Duet

April 14th, 2008

Logitech Squeezebox DuetHet is toch alweer enkele maanden geleden dat ik nog eens iets high-tech gekocht heb (en neen, die HD-DVD speler telt niet! :p ). De aanschaf van zo’n retedure boiler heeft er wel iets mee te maken natuurlijk. Maar goed, we pikken stilaan de draad terug op en ik denk dat ik al weet wat de volgende aanschaf zal wezen: een Logitech Squeezebox Duet !

Eigenlijk geef ik hiermee toe dat mijn passief gekoelde PC (een Hush Technologies mini-ITX trouwens) misschien toch niet helemaal was wat ik gehoopt had. Het oorspronkelijke idee was nl. een touchscreen monitor i.c.m. een fluisterstille PC waarop een nette interface draait. Echter al vrij vroeg in het proces liep ik tegen een aantal obstakels aan: enerzijds kreeg ik geen deftige touchscreen te pakken. Het enige – min of meer betaalbare – model 19″ TFT (van Samsung trouwens) heb ik 2 maal teruggestuurd wegens (veel) dode pixels. Uiteindelijk heeft de leverancier deze monitor uit de rekken gehaald. Dat was al een serieuze streep door mijn rekening (daar ging mijn intuïtieve interface!). Anderzijds bleek de mini-ITX PC toch niet krachtig genoeg. Er draait nl. een speciale VIA EPIA in, met een “kracht” van 1GHz. Genoeg, dacht ik eerst, maar hier moet ik dus echt van terugkomen. Zelfs al draai ik het toch erg verouderde Windows 2000, het ding is met geen stokken vooruit te krijgen. Hinderlijk wordt het wanneer het ding er niet in slaagt om ondertitels 100% van de tijd weer te geven. En tenslotte heeft nu mijn alternatief voor het touchscreen de geest gegeven. Zo’n GyroMouse is ook niet erg robuust, zo blijkt. 🙁

Bon, om kort te zijn: voor verbetering vatbaar dus! En dan leek me zo’n Squeezebox Duet echt wel de max. Je kan hier een korte demo bekijken en ik ben alvast onder de indruk. Zeker met de mogelijkheid om meerdere Squeezeboxen aan 1 (WiFi!) controller te hangen. Dat lijkt me wel wat. De prijs valt al bij al nog wel mee, als je weet wat je krijgt. De adviesprijs is nl. 399€, maar je kan hem online al vinden voor zowat 300€. Dus nog even sparen, zorgen dat de Hush PC verkocht geraakt en dan ben ik weer een speeltje rijker. Wordt – zoals gewoonlijk – vervolgd… 😉

Hightech shopping

April 4th, 2008

Self-scanningEergisteren gaan winkelen, een beetje mijn vaste taak geworden in het huishouden… En aangezien we van nature uit nogal verwoede impuls-shoppers zijn, gaat dit meestal gepaard met een boodschappenlijstje. Tot voor eergisteren gebeurde dit alles op papier en liep ik doorheen mijn tocht door het warenhuis continu te klungelen met dat stukje papier en een balpen. Ha ja, ik moest ook nog bijhouden wat ik nu al in mijn kar gelegd had natuurlijk!

Tot eergisteren dus, toen ik op het lumineuze idee kwam om mijn recent aangeschafte “Smartphone” in te schakelen voor dit klusje. En het werkt wonderwel, moet ik zeggen. Gewoon even ListPro voor de PocketPC geïnstalleerd en het boodschappenlijstje aldaar ingegeven. Dan gewoon naar de plaatselijke Delhaize en het principe gevolg zoals hier uitgelegd.

“Delhaize?”, hoor ik u verbaasd en prijsbewust gillen. Welja, wij wisselen thuis budget-shopping (Aldi & Colruyt) af met aangenaam shoppen. Want zeg zelf: in de Aldi of Colruyt is het niet meteen knus en gezellig te noemen. Verder pluspunt van de Delhaize is het self-scanning systeem. Zo liep ik dus met twee bakjes in mijn hand: mijn Smartphone in de ene, afcheckend wat ik nodig had, de self-scanner in de andere, niet vergetend alles wat in de winkelkar verdween ook eerst te scannen. Mensen keken wel een beetje, maar dat zal ook wel wennen zeker?

Minpuntjes aan het systeem:

  • Soms heb je 1 hand tekort
  • De self-scanner biept bij elke aanraking, dus ook wanneer je even wil kijken wat er al gescand is, zo trek je nog meer verwonderde blikken aan
  • Kans op controle, meestal op de meest irritante momenten

En zo ook eergisteren: ik sta met 160€ aan waar aan de kassa (karretje vol dus!), alles reeds netjes in een plastieken box gerangschikt, op de meest optimale manier (alle plaats benuttend) en dan gebeurt het natuurlijk: *TUUT*TUUT*TUUT*, “Aha, controle meneer!”. Dus dan kan je als “digi-shopper” alle produkten in een hels tempo (ha ja, de self-scanners achter u vinden dit ook niet leuk) uit uw netjes geordende mand halen, op de band zwieren en dan nog eens maken dat ge met een rotvaart ook weer alles terug kunt inladen nadat de kassierster alles toch maar eens gescand heeft. Daarbovenop nog de stress van “heb ik niets vergeten te scannen?”, “zal alles kloppen?”, etc.

Soit, eergisteren alles nog goed afgelopen: de rekening klopte en omdat dat zo was, kreeg ik nog eens 500 Delhaize-punten (5€) cadeau van de kassierster, daar ze had opgemerkt dat ik daar recht op had bij een doos Pampers. 🙂

En tenslotte, aan de mevrouw achter me – die duidelijk pret had aan het feit dat ik alles mocht uitladen ter controle: HA HA ! Nadat ik – zwetend – de kassa verliet, hoorde ik nl. dat ook zij prijs had. God straft onmiddellijk, ha ja… 😀

Films die ik recent bekeken heb:

  • Day of the Dead 2.5/5

    2008-09-05 13:00
    * * +

    Hmm, Mena Suvari als stoere militair in een zombie-film? Dat lukt niet zo aardig al blijft het wel "my kind of movie".

    0.3
  • Carver 1.5/5

    2008-09-04 13:00
    * +

    Low-budget horror kan goed zijn, maar deze is dat dus niet: cliché, slecht acteerwerk en een wel erg typische slasher.

    0.3
  • Captivity 3/5

    2008-09-03 13:00
    * * *

    Als horror-fanaat krijgt deze film allicht een puntje teveel, maar hij was een redelijke poging. Beetje te veel naar Saw gekeken, maar ok...

    0.3
  • Below 4/5

    2008-09-02 12:30
    * * * *

    Onverwachts een film die je niet loslaat en dus ook geen minuut verveelt. Meeslepend verhaaltje over een geest (?) op een onderzeeboot tijdens WO II.

    0.3
  • Before the Devil Knows You're Dead 3/5

    2008-09-01 13:00
    * * *

    In ware Memento-stijl wordt een redelijk flauw verhaaltje verteld. De punten krijgt hij omwille van de flair, maar dus zeker geen topper.

    0.3

Movie ratings archive »